12 years a salve ****

12 Years a Slave : Affiche

12 Years a Slave

L’esclavage et la Guerre de Sécession restent sans doute parmi les pages les plus sombres de l’histoire américaine. Comment un état qui se voulait démocratique et égalitaire a-t-il pu laisser perdurer un système d’une telle violence niant la notion même d’humanité ? Le développement économique permet-il de justifier l’inacceptable ?

A la façon d’une psychothérapie collective, le cinéma américain s’intéresse régulièrement à cette période, mais aucun film, jusqu’à présent, ne nous avait fait entrer à ce point dans le système esclavagiste, le disséquant avec autant de réalisme. Il s’agit de l’adaptation du témoignage autobiographique de Salomon Northup qui a subi 12 ans d’esclavage entre 1841 et 1853.

Steve McQueen, réalisateur des déjà très dérangeants Hunger et Shame, aborde l’esclavage à hauteur d’homme à travers ce parcours bouleversant d’un musicien libre du Nord, père de famille, enlevé et vendu comme esclave dans le Sud. A travers son parcours, c’est toute la violence physique et psychologique d’un système esclavagiste en pleine déliquescence qui est analysée par le réalisateur britannique. Certaines scènes insoutenables m’habiteront longtemps après avoir vu ce film.

Mais ce qui marque le plus, ce n’est pas tant la chair qui éclate sous les coups de fouets que cette déshumanisation totale des victimes, une violence psychologique inouïe qui menace d’exploser à chaque instant, de l’émotion à l’état brut qui fait que l’on en ressort la gorge serrée. Steve McQueen prend le temps d’installer ce face à face éprouvant entre Chiwetel Ejiofor et Michael Fassbender, tous les deux exceptionnels de finesse et d’ambiguïté dans leur jeu.

C’est un film coup de poing, magnifiquement filmé, sans doute l’un des tous meilleurs de ces dernières années, qui ne laisse pas indemne, mais dont le réalisme effroyable est indispensable car, au-delà de l’œuvre artistique admirable, c’est sans doute le premier grand film à construire la mémoire des victimes de l’esclavage.

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