Le Monde de Narnia. Episode 3 : Le cheval et son écuyer de C.S. Lewis

Le Monde de Narnia. Episode 3 : Le cheval et son écuyer

Gallimard, 2010, pages 219 à 345

Résumé : A Calormen, un pays au sud de Narnia, Shasta un jeune garçon trouvé et élevé par un pêcheur, décide de s’enfuir lorsqu’il découvre que celui-ci a l’intention de le vendre comme esclave. Shasta est aidé dans sa fuite par Bree, un cheval qui parle. Ils décident de se rendre à Narnia pour obtenir la liberté. En chemin ils rencontrent une jeune princesse calormène, Aravis, elle aussi en fuite car promise en mariage à un vieillard, vizir du royaume. Elle est accompagnée d’une jument qui parle, Hwin. Tous les quatre continuent leur chemin vers Narnia pour découvrir le mystère qui entoure les origines de Shasta.

Critique : Avec ce troisième tome, C.S. Lewis donne un nouveau ton à la série. D’abord, nous passons les frontières de Narnia, pour découvrir le royaume de Calormen (dont la description fait pour le moins penser à l’Empire Ottoman). Ensuite les héros ne sont pas les mêmes puisque les rois et reines de Narnia ne jouent ici qu’un rôle mineur. Le résultat se rapproche plutôt d’un roman d’aventures, pas désagréable à lire, même si le rôle d’Aslan laisse cette fois-ci pour le moins perplexe. D’ailleurs Shasta et Aravis ne jouent aucun rôle dans la saga et l’on se demande pourquoi Lewis a eu besoin d’y ajouter, après coup, cet épisode. Le côté exotique de cette course-poursuite à travers le désert était sans aucun doute très porteur dans les années 50, il l’est un peu moins aujourd’hui. Un tome quelque peu désuet un peu moins emprunt de religion, même si les us et coutumes des calormens sont volontiers caricaturées.

3/5

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