Harvey Milk : sa vie, son époque

La biographie d’Harvey Milk par Randy Shilts sur laquelle Gus Van Sant s’est appuyé pour réaliser son film avec Sean Penn. Une lecture passionnante sur un personnage fascinant… Le premier homme politique ouvertement homosexuel, élu à San Francisco en 1977, assassiné par balles le 27 novembre 1978 par un élu conservateur.

Titre original : The Mayor of Castro Street, 1982. M6 Editions, 2009, 445 pages

Résumé de la quatrième de couverture : San Francisco, 1977. Pour la première fois, un homme politique ouvertement homosexuel, Harvey Milk, est élu au conseil municipal d’une ville, où il n’aura de cesse de combattre les injustices dont la communauté gay est victime dans tout le pays. Onze mois après sa prise de fonction, il est assassiné et entre dans l’Histoire. La vie privée, la carrière publique, tout comme la fin tragique du « Maire de Castro Street » témoignent des difficultés pour les minorités à faire reconnaître leurs droits. Au-delà de sa propre communauté, Harvey Milk est devenu une figure emblématique pour tous ceux qui luttent contre les discriminations.

Critique : Cette biographie est un ouvrage journalistique très complet, quasiment un travail d’historien, où toutes les facettes de la vie d’Harvey Milk sont abordées avec pudeur, sans conjectures ou sensationnalisme inutiles. Randy Shilts sait aussi bien montrer les qualités que les failles de ce personnage fascinant, même si l’on sent à quelques reprises une certaine admiration, voire de l’empathie. L’ensemble est agréable à lire, passionnant à décrypter mais malgré tout complexe. En effet, l’auteur évitant volontairement de romancer et allant au bout de son travail de journaliste objectif, propose un ouvrage souvent complexe pour qui ne connaît pas le système électoral américain. En outre, le nombre important de personnes ayant joué un rôle dans la vie politique de San Francisco à cette période fait qu’il faut rester très concentré pour ne pas être perdu en route. D’autant plus, qu’au-delà d’Harvey Milk, ce livre dépeint avec intelligence le combat de tous les gays américains pour leurs droits civiques. Au final, il reste d’Harvey Milk, un combattant acharné de l’égalité, un visionnaire qui, mieux que quiconque, aura compris l’importance de l’espoir que doivent porter les politiques, et qui aura soutenu, avant tous, la nécessaire vie des quartiers et la mixité, indispensables aux liens sociaux de proximité, à la lutte contre toutes les formes de communautarisme, de racisme et de repli sur soi.

4,5/5

Deux citations d’Harvey Milk, sur cette période de 1977-1978 marquent ce livre et décrivent bien le personnage et son combat :

“‎La véritable fonction de la politique n’est pas simplement de voter des lois, mais de susciter l’espoir. Il y a eu trop de déceptions ces derniers temps. Le véritable abysse qui s’annonce, c’est le jour où le peuple, à force de déceptions, aura perdu tout espoir. Quand ce jour arrivera, tout ce que nous chérissons sera perdu.” 

“Si nous voulons reconstruire nos villes, nous devons tout d’abord reconstruire nos quartiers. […] S’asseoir sur les marches dehors (qu’il s’agisse d’une véranda dans une petite ville ou d’un perron en béton dans une grande ville) et parler à nos voisins est infiniment plus important que de se vautrer dans son canapé au salon et regarder un monde de faux-semblants en couleurs qui ne reflètent pas vraiment la vie.”

Ma critique du film de Gus Van Sant est disponible en cliquant sur ce lien:

 https://lionelfour.wordpress.com/2009/03/11/harvey-milk/

Photographies: Harvey Milk et Randy Shilts

Randy Shilts

Image via Wikipedia

Cropped image of :Image:Harvey Milk in 1978 at...

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