Un astéroïde a-t-il percuté la Terre il y a 4000 ans?

 
Voilà, après quelques recherches, j’ai trouvé des infos sur cet astéroïde sur les sites de futura-sciences et Ciel & Espace. J’espère que ça répondra aux questions de certains… Sinon, j’espère que vous avez tous passé un joyeux Noël et que le Père Noël a été généreux avec vous… Mais il n’y a pas de problème, je suis sûr que vous avez tous été très sages cette année!
 
A l’époque des premières pyramides égyptiennes, un astéroïde ou une comète aurait touché la Terre du côté des îles Kerguelen, projetant partout sur la planète des matériaux incandescents et des restes d’organismes marins. C’est la thèse que soutient une géologue, Marie-Agnès Courty, après 15 ans de recherche, et que vient de présenter le magazine Ciel et Espace. Futura-Sciences reviendra sur cette découverte.

En 1990, Marie-Agnès Courty, une chercheuse du CNRS travaillant au Centre européen de recherches préhistoriques, à Tautavel (Pyrénées-Orientales), fouille un site archéologique en Syrie et tombe sur une couche de matériaux fondus. Datés de 4000 ans, ils ont dû subir une température de 1700 °C. Convaincue de l’origine météoritique de ce matériau, Marie-Agnès Courty a depuis étudié de nombreux échantillons provenant de multiples endroits, Amérique du sud, Europe, Asie, Indonésie, fond marin de l’océan Indien… Partout, elle retrouve des scories, toujours datées de 4000 ans. Leurs quantités respectives dans les échantillons désignent un point central : quelque part dans l’océan Indien, du côté des îles Kerguelen. Cette origine supposée colle bien avec la découverte la plus étonnante : la présence dans cette « couche 4000 », comme elle l’appelle, de fossiles marins reconnus sans ambiguïté comme ceux d’animaux vivant dans les mers australes. Au terme de plus de quinze ans d’enquête minutieuse, cette géologue du CNRS est parvenue à reconstituer le scénario suivant : il y a environ 4000 ans, un bolide venu de l’espace (astéroïde ou comète) d’environ 1 km de diamètre aurait percuté l’hémisphère Sud, près des îles Kerguelen. Sous la violence de l’impact, des millions de fragments de la croûte océanique ont été catapultés dans l’espace. À peine quelques heures plus tard, ils ont retraversé l’atmosphère et sont tombés sur l’ensemble de la planète en une pluie de météores incandescents.

 
Pluie de critiques…

Sa théorie est fortement contestée par beaucoup de scientifiques, qui avancent plusieurs critiques. Dans la couche 4000 de la géologue française, il manque l’iridium et les spinelles nickélifères, considérés comme une caractéristique systématique des impacts météoritiques. Les matériaux éjectés par l’astéroïde tombé sur la Terre il y a 65 millions d’années et ayant causé une extinction massive, dont celle des dinosaures, n’ont pas parcouru plus de 2000 kilomètres. De plus, la nature de la couche 4000 indique qu’ils sont arrivés encore très chauds après leur périple. Aucun cratère connu ne correspond à cet impact. Or, il devrait être très grand, sauf si le corps a rasé la surface, ce qui semble incompatible avec le fait que des restes de fond océanique font partie des fragments retrouvés. Enfin, aucun quartz choqué, signature d’un impact puissant, ni matériau d’origine extraterrestre ne sont inclus dans la couche 4000.

Mais ces arguments, même s’ils sont bons, peuvent tous être discutés. L’impact d’une comète implique-t-elle nécessairement un pic d’iridium et de spinelles nickélifères ? Sait-on parfaitement modéliser l’impact d’un tel bolide, en fonction de son angle d’impact et de sa composition ? En face, les faits sont têtus. Le plus dur à expliquer reste la présence d’une faune antarctique au Moyen-Orient, en Europe et en Asie centrale. Quant à l’absence de matériau extraterrestre et de quartz choqué, la géologue annonce une surprise dans une prochaine publication.

Si l’hypothèse se révèle exacte, elle obligera bien sûr à revisiter quelques grands mythes de l’humanité. À l’époque où se situent les faits, la Terre était déjà peuplée de 30 millions d’êtres humains qui ont dû être frappés par cette pluie de matière brûlante, probablement suivie d’un voile noir persistant durant des mois…. En Égypte, la pyramide de Gizeh venait d’être achevée, l’empire d’Akkad régnait sur la Mésopotamie, les premières grandes dynasties se succédaient en Chine et l’Europe était organisée en de nombreuses tribus. En marquant en profondeur la mémoire collective, un tel cataclysme aux accents de fin du monde est peut-être à l’origine de mythes célèbres, comme ceux de l’Apocalypse, du Déluge ou de Sodome et Gomorrhe.

 
NB: Jusqu’à présent, c’est l’éruption ultra-explosive du Santorin qui était considérée comme la cause de nombreux mythes tels que l’ouverture de la mer par Moïse. Cet astéroïde viendrait complèter les explications sur certains mythes plus anciens qui se seraient perpétués et auraient été amplifiés par la tradition orale… Le dossier complet est publié dans la revue Ciel & Espace datée de janvier 2007 et dans les kiosques depuis le 22 décembre…
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