Un cyclone sur Saturne…

 
Juste pour le plaisir, une info donnée par l’AFP à partir des déclarations de la Nasa, ça fait peur!
 
Un gigantesque cyclone de 8.000 km de diamètre fait rage au pôle sud de Saturne, selon des images retransmises par la sonde Cassini et montrées vendredi sur le site internet de la Nasa. Il s’agit du premier phénomène de ce type jamais observé sur une planète autre que la Terre, soulignent les scientifiques de l’agence spatiale américaine dans un communiqué.
 
Ils ont précisé que l’oeil de la tempête et les nuages à proximité ont des caractéristiques similaires à un cyclone terrestre mais avec des vents de 550 km/heure.
 
A la différence de la Terre, le cyclone sur Saturne ne se déplace pas et reste sur le pôle (NB: alors qu’ils se forment dans les latitudes tropicales sur Terre). En outre, Saturne étant une planète formée de gaz, le cyclone ne s’est pas formé au-dessus d’un océan comme c’est le cas sur la Terre. "Cela ressemble à un cyclone mais sans le comportement d’un cyclone terrestre", explique Andrew Ingersoll, un astronome membre de l’équipe scientifique de Cassini à l’Institut de technologie de Californie. Le cyclone sur Saturne est beaucoup plus important que ceux observés sur la Terre avec des nuages tournant de 30 à 70 km au-dessus de l’oeil, soit de deux à trois fois plus haut que sur Terre (NB: C’est aussi lié à l’épaisseur de l’atmosphère de Saturne, tout est une question d’échelle, la taille de la Terre n’est pas la même!).
 
Les caméras de Cassini ont filmé le phénomène pendant trois heures le 11 octobre dernier quand la sonde survolait le pôle sud de Saturne à une altitude de 340.000 km. Lancée en 1997, Cassini-Huygens est la première mission spatiale consacrée à l’exploration de Saturne. Elle est menée par la NASA, qui a réalisé le module orbital Cassini, et l’Agence spatiale européenne (ESA), fournisseur de la sonde Huygens. Le vaisseau spatial s’est inséré en orbite de Saturne le 1er juillet 2004 après un périple de 7 ans et 3,5 milliards de km.
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